Grand Tourmalet - Pic du Midi : Deux vallées pour tout un monde de culture et de découverte

 



Granges de Piets dans la Bath Sus

Touristes, randonneurs, skieurs, curistes oublient ou ignorent que « Le Grand Tourmalet », expression marketing, ce n’est pas seulement le Pic du Midi et un col célèbre par le passage du Tour de France. Ou encore une station de ski entre La Mongie et Barèges. C’est aussi et surtout deux vallées, celles de Campan  et la Bat Sus deth Barège (1) qui, sans elles et sans leur histoire, les deux éléments Pic et Col n’existeraient pas plus qu’une montagne et un passage d’une grande banalité.


Depuis la nuit des temps, sans doute plusieurs millénaires, bergers et colporteurs sont passés aussi bien par les cols d’Aoube, Sencours ou du Tourmalet tout autant que les pasteurs voyaient leur brebis monter à ce sommet devenu mythique et Grand Site Touristique et scientifique qu'est le Pic du Midi.


Après les bergers arrivent les curistes, les romantiques, les pyrénéistes et les touristes, le chemin de fer et la voiture. Bagnères de Bigorre est aujourd’hui bien loin de ce qu’elle fut jadis mais conserve toutes les traces de son histoire liée autant au thermalisme qu’à l’industrie. Histoire commune du thermalisme avec Barèges où nous pouvons évoquer de nombreux personnages illustres qui passaient d’une vallée à l’autre. Mais, sans industrie, la bat Sus fut marquée par l’armée et les sports d’hiver bien avant La Mongie.


La caserne à Barèges

Dans ces petits  villages  typiques,  entre Bagnères de Bigorre et Barèges, l’histoire  est  partout...  Profitez de votre séjour ou votre passage dans ces vallées pour aller  à  la  rencontre  de ce  patrimoine  préservé,  et  venez  découvrir  au  hasard  d’une  ruelle,  les  vestiges  de  monuments  médiévaux,  des  retables  romans  et  baroques  classés,  des  églises  et  cloîtres  majestueux,  ou  encore  des  musées  atypiques...

 


Vallée de Campan
Au-delà du patrimoine bâti, des musées et des églises, c’est aussi un patrimoine paysager préservé qui n’a strictement rien de naturel mais qui est l’œuvre de l’action conjuguée des hommes montagnards et de leurs bêtes, vaches, moutons, chevaux, ânes…. Un patrimoine souvent négligé et qui, avec le modernisme, a des difficultés à se maintenir. C’est notamment le cas des races ovines (Aure et Campan et barégeoises) et bovines (lourdaises). Eléments d’une biodiversité ordinaire remarquable dont vous pouvez apprécier la qualitédu produit sur le versant de la Bat Sus de Barèges avec la viande de mouton AOP (AOC) Barèges-Gavarnie en vous arrêtant dans un de ces restaurants qui en propose (2), tel qu’au sommet du Pic du Midi, et qui participe activement au maintien des paysages en évitant l’ensauvagement de l’espace.

Chaque  site  a  conservé  une    identité  forte  liée  à  son histoire,  aux    éléments  du milieu préservé  et  à  la  volonté  des  hommes  qui y habitent.

  • Bagnères de Bigorre :  
    Station  thermale  par  excellence,  Bagnères  de  Bigorre  fut  aussi  du  milieu  du  XIX  siècle jusqu’à ces dernières décennies,  une  capitale  industrielle.   Un  important  patrimoine  souvent  monumental  s’est  développé  :  grandes façades d’hôtels  et  Casino,  allées,  parcs,  esplanades,  promenades  et  routes  thermales,  marbrerie,  filature  et  papeterie.  Des ouvrages  d’arts  liés  à  l’eau,    ponts,  fontaines,  moulins    démontrent    une  volonté  commune  de  tempérer  les  forces de  la  nature  sans  les  renier.  La  ville  est  dotée  d’un  patrimoine  reconnu  à  travers  les  différentes  protections  au titre  des  Monuments  Historiques  et   d'un  tissu  urbain  riche  et  de  grande  qualité  architecturale.  
    • La vallée de Campan :  
      Dès  l’entrée  dans  la  vallée,  Asté  et  Beaudéan  méritent  déjà  le  détour  :  l’un  pour  la   maison  des  Ferrère, sculpteurs  célèbres  de  retables  baroques  au  XVIII  e  siècle que nous retrouvons dans de nombreuses églises de Bigorre, l’autre  pour  le  musée  du  baron  Larrey,  chirurgien  des  armées  de  Napoléon  1er.  À  Campan,  on  vagabonde  avec plaisir  de  la  magnifique  halle  du  XVI  e  siècle  jusqu’à  l’église  au  portail  Renaissance  et  son  superbe  cloître.  De plus,  La  Vallée  est  riche  d’un  petit  patrimoine  bâti    de  grande  qualité  tels que  les  lavoirs,  leytes,  canaux, granges, cabanes  pastorales…  grâce  à  une  activité  pastorale  encore  bien  présente.    

Tour de l'Horloge à
Bagnères de Bigorre
  • Barèges et les villages de la « bat Sus » :
    A l’origine petit hameau de montagne autour de ses termes et sa caserne dépendant de Betpouey, Barèges  est devenue commune seulement en 1946. Le village s’organise toujours autour  des  établissements  thermaux,  le  long  d’une  rue centrale  qui   monte.  Les  rues  de  Barèges  témoignent  du  passage  de  ses  illustres  visiteurs... La  station  thermale  doit sa  renommée  rapide  aux  séjours  que  le  duc  du  Maine,  fils  légitimé  de  Louis  XIV  et  de  Madame  de  Montespan, y effectue  (1675-1681).  Côté  patrimoine  bâti,  L’architecture  montagnarde  pyrénéenne  et  l’art  religieux caractérisent de belle  manière  les    villages  typiques    de  la "bat sus",  avec les villages de Sers,  Viella,  Betpouey  et  Viey qu’il faut visiter à pied en suivant ruelles et escaliers et en croisant fontaines et lavoirs.    

 

Durant l’été, l’Office  de  Tourisme  Grand  Tourmalet -Pic  du  Midi propose des visites. Pour les groupes, vous pouvez également faire appel à un guide de pays


Les thermes de Bagnères de Bigorre

 

Notes

(1) Pour comprendre l’histoire il faut parfois faire appel à la toponymie en gascon dans le parler de la montagne propre à chaque village. La bat det(h) Barège (vallée du Barège.. sans S) est en fait tout l’actuel canton de Luz avec ses 17 villages. Il est aujourd’hui appelé à tort « Pays Toy » en reprenant tout simplement un des sobriquets appliqué aux habitants de Luz : « eths tois » (l’autre sobriquet étant « eths pelacuus », les « pèle-culs ») et étendu à l’ensemble de la vallée. La bat Sus, souvent écrit, à tort, en un seul mot. La « bat Sus » signifie la « vallée du dessus » (ou d’en haut) c’est-à-dire ici la vallée du Bastan de Viella au Tourmalet (aussi appelée, pour des raisons purement touristiques et non toponymiques, vallée de Barèges (avec un S dans ce cas)

(2) Tous les moutons de la vallée ne disposent pas du label européen de qualité AOP (ex-AOC) et ne sont pas tous de race autochtone barégeoise. Même s’il n’y a pas de différence majeure dans les pratiques d’élevage, la qualité gustative n’est pas la même. Il n’existe pas d’agneau AOP Barèges-Gavarnie. Il ne s’agit que d’un mouton adulte.

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